Au risque de nous répéter, la trésorerie est reine pour toute petite entreprise. Vous pouvez avoir la meilleure idée d’entreprise au monde, mais sans revenus suffisants pour couvrir vos dépenses, vous n’aurez jamais l’argent nécessaire pour faire croître votre entreprise.

Vous pouvez voir ici comment créer une prévision de trésorerie simple sur 12 semaines. Cette prévision vous aidera à surveiller de plus près les entrées et les sorties d’argent de votre entreprise et à vous préparer aux coûts connus qui pourraient survenir dans un avenir rapproché.

Mais bien sûr, on ne peut pas tout prévoir en affaires.

Ainsi, en plus de préparer vos prévisions, vous devez aussi être conscient des principaux problèmes que vous pourriez rencontrer et qui pourraient entraîner un tarissement de votre trésorerie.

Nous allons identifier quatre des problèmes de trésorerie les plus courants rencontrés par les PME, pour vous aider à vous attendre à l’inattendu…

1) Une baisse des ventes

Commençons par l’évidence : une baisse soudaine et imprévue des ventes. Bien que vous puissiez planifier à l’avance les baisses saisonnières, il arrive parfois qu’une chute des ventes vous prenne par surprise.

Pour se prémunir contre cette éventualité, il faut tenir compte de plusieurs facteurs, par exemple, s’assurer que votre marketing demeure actif même pendant les périodes rentables et ne jamais tenir pour acquis les habitudes répétitives.

Il est également essentiel que vous ayez un plan de repli financier en place. Comment et où obtiendrez-vous l’injection temporaire de fonds dont vous pourriez avoir besoin pour vous sortir du marasme ?

Les options de financement à court terme ne manquent pas pour les petites entreprises, mais il est préférable de considérer vos choix à l’avance – plutôt que de paniquer en prenant une décision lorsque votre manque de ventes s’installe.

2) Trop d’actions, pas assez de liquidités

La question du surstockage va de pair avec une baisse des ventes – mais même lorsque les ventes sont fortes, vous pouvez toujours avoir trop d’argent immobilisé dans les produits.

Il est important de maintenir un stock suffisant pour pouvoir répondre à la demande (et l’achat en vrac peut même vous aider à obtenir un meilleur prix d’achat), mais il faut trouver un équilibre entre l’argent en banque et les produits sur vos étagères.

En effet, si vous surinvestissez dans les stocks et que vous n’avez pas de liquidités, comment allez-vous faire face à une facture ou à une autre dépense imprévue ? Parfois, il est préférable d’afficher les étiquettes  » épuisé  » plutôt que de couler tout ce que vous avez en stock.

3) Paiements en retard

L’attente pour être payé est l’une des raisons les plus courantes pour lesquelles les petites entreprises ont des problèmes de trésorerie, certaines d’entre elles attendant souvent jusqu’à trois mois pour recevoir le paiement de leurs clients.

Même si vos clients sont traditionnellement des payeurs rapides, ne présumez pas que ce sera toujours le cas. Après tout, votre entreprise n’est pas la seule à être vulnérable aux problèmes de trésorerie, et si vos clients se retrouvent dans une situation difficile, vous pourriez être obligé d’attendre votre argent.

Pour vous protéger contre les effets des retards de paiement, vous pourriez envisager de raccourcir les délais de paiement de vos factures. Les recherches menées par Xero montrent que même si les factures dont le délai de paiement est plus court de deux semaines sont plus susceptibles de dépasser la date d’échéance, elles sont généralement payées plus rapidement que les factures traditionnelles de 30 jours.

Si vous craignez que les délais de deux semaines ne soient pas équitables pour vos clients, la même étude de Xero suggère que 75 % des entreprises utilisent déjà des délais de paiement courts – il est donc peu probable que cela soit un choc.

Bien sûr, si vous attendez déjà des factures en souffrance, des délais de paiement plus courts ne vous aideront pas – mais les options de financement des factures pourraient vous aider.

Le financement de factures vous permet de vendre des factures impayées à un tiers, qui vous avance une partie de l’argent en échange d’une réduction du paiement lorsqu’il arrive enfin.

4) Changements internes et externes

Parfois, un manque de liquidités se produira en raison de facteurs indépendants de votre volonté. Un fort ralentissement économique peut-être, ou un changement juridique qui exige un investissement important pour assurer la conformité.

La malchance peut aussi frapper votre entreprise – comme la perte inattendue d’employés clés pour cause de maladie ou la panne soudaine d’une pièce de machinerie essentielle.

Ces changements internes et externes ne peuvent être prévus, mais ils peuvent être gérés dans une certaine mesure.

Les polices d’assurance pour les employés clés, par exemple, protégeraient votre entreprise contre la perte de membres essentiels de l’équipe, tandis que les équipements essentiels de l’entreprise devraient également être assurés contre les dommages.

En attendant, un plan de financement d’urgence décrivant vos options de financement à court terme vous rassurera en cas de pressions externes.