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Janteloven : Le secret scandinave qui rend leur tech meilleure

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En tant que capital-risqueur, je passe naturellement beaucoup de temps à réfléchir aux modèles commerciaux et technologiques, à leur évolution et à leur propagation. Il se trouve que je m’intéresse également à la culture et à l’histoire. Au cours de mes réflexions, j’ai remarqué une curieuse tendance parmi de nombreuses entreprises technologiques qui soit se sont matérialisées directement en dehors de la région scandinave, soit ont été créées par des entrepreneurs d’origine scandinave qui avaient été exposés à leur culture de manière significative, même s’ils ne vivaient plus dans la région.

Cette tendance se composait d’une saveur particulière d’innovation technologique, ce que j’appelle les « technologies équitables ». Il s’agit de technologies qui nivellent les conditions sociales, technologiques et commerciales en décentralisant le contrôle et en le redistribuant aux individus. Les entreprises construites sur cette innovation se sont articulées sous de nombreuses formes et dans de nombreux secteurs, mais elles fonctionnaient au fond sur ces mêmes principes de décentralisation répartie.

Le fait que ce phénomène technologique ait semblé se manifester en Scandinavie n’est pas une coïncidence.

Les technologies sous-jacentes qui composent cette tendance ont toutes fait écho à une partie de l’esprit des débuts de l’Internet : elles ont commencé (et visaient à rester) gratuites ; elles étaient universellement accessibles et partagées ; elles étaient dirigées et construites par la communauté au sens large ; elles étaient facilement améliorées ; et elles divisaient profondément les entreprises et les modèles existants, affaiblissant des industries traditionnelles entières à mesure qu’elles prenaient de l’ampleur.

Le fait que ce phénomène technologique ait semblé se manifester en Scandinavie n’est pas une coïncidence. Les innovateurs et inventeurs nordiques étaient culturellement prédisposés à développer de telles technologies :

Les pays nordiques s’en tiennent à un code non écrit mais profondément ressenti et pratiqué appelé Janteloven ou, en anglais, loi de Jante. Ce code, indépendamment de l’adhésion ou de l’acceptation consciente d’un citoyen, constitue un sous-courant profond et omniprésent de la culture nordique. Le code prescrit l’égalitarisme, le collectivisme, l’homogénéité et la conformité comme des valeurs à protéger et à pratiquer par les citoyens. Souscrire à la notion de gain individuel ou d’individualité par rapport à l’ethos collectif, se considérer comme supérieur d’une quelconque manière ou faire preuve d’un quelconque élitisme est odieux, indésirable et inacceptable. Vous pourriez dire que c’est à peu près le contraire de ce que nous pensons en tant qu’Américains.

Selon la loi Jante, un prix Nobel ne doit pas se considérer comme supérieur ou plus précieux pour la société que le mécanicien de la ville.

Selon la loi de Jante, un prix Nobel ne doit pas se croire meilleur ou plus utile à la société que le mécanicien de la ville, et la belle femme sera probablement aussi modeste et se dépréciera pour sa beauté que sa cousine. Quiconque a passé une période raisonnable dans les pays nordiques reconnaîtra cet aspect du caractère nordique qui se lit généralement comme une charmante humilité et une réticence à accepter les compliments ou à s’attribuer le mérite. Cette égalité des chances se manifeste dans le système social scandinave où, dans des endroits comme le Danemark, les universités, les retraites, les soins de santé, les congés parentaux et les services sociaux sont de grande qualité, gratuits, et c’est un droit pour chaque citoyen. (Le prix à payer pour une société aussi idyllique est cependant que toute l’infrastructure sociale est soutenue par une fiscalité extrêmement lourde).

La culture générale et la sociologie qui jaillissent d’idéaux homogènes si profondément enracinés ont historiquement contribué à maintenir l’affluence globale nationale et internationale comparative, à maintenir la criminalité à un faible niveau et la sécurité des quartiers, à institutionnaliser certains idéaux progressistes et à encourager un mode de vie civil et prévisible. Mais il a également permis de contenir des désirs tels que la concurrence, la comparaison et la recherche du succès, alors qu’ils sont omniprésents dans les sociétés modernes axées sur le commerce et la concurrence, comme les États-Unis.

Mais ces mêmes traditions conformistes collectivistes de longue date qui ont étouffé la concurrence ont, consciemment et inconsciemment, créé une base pour des technologies qui ont eu un grand impact en raison de leur caractère distinctement égalitaire et collaboratif. Les pays nordiques ont à plusieurs reprises été les pionniers de technologies qui ont eu un effet sociétal et sociologique notable. Des technologies telles que Linux, Kazaa, Joost et Skype sont des innovations décentralisées et une technologie conçue pour profiter à tous et leur appartenir.

Les pays nordiques ont été à plusieurs reprises les pionniers de technologies qui ont eu des effets sociétaux et sociologiques notables.

Prenons l’exemple du système d’exploitation informatique Linux. Ce système d’exploitation open-source était un produit remarquable à sa création et sans doute plus robuste que ce qui existait à l’époque. Le père de cette technologie, Linus Torvalds, timide et effacé par la publicité, a développé le noyau, l’a offert à tous ceux qui avaient une amélioration, en stipulant que le code derrière l’ajout serait rendu public, et a gentiment guidé le système évolutif pour qu’il alimente un éventail stupéfiant de services, de logiciels et de matériel, tous gratuits. Ce système a gagné la bonne volonté et le soutien de la communauté technique, créant en fin de compte une menace redoutable et puissante pour les opérateurs en place dans le secteur des systèmes d’exploitation.

Torvalds, le créateur de Linux, a grandi en Finlande, où il faisait partie de la minorité suédoise. Au dire de tous, le Nordique Torvalds était apparemment – et est probablement toujours – un créateur de consensus, aplanissant ce qui a dû représenter des centaines de désaccords entre les développeurs qui ont tous contribué à l’amélioration, l’évolution et l’avenir de Linux au fil des ans. Bien que Torvalds détenait également la marque de fabrique potentiellement très lucrative de Linux, il avait le sentiment de ne « posséder » rien de tout cela. Il a non seulement réussi à maintenir cette neutralité, mais aussi à protéger la technologie de ceux qui la détourneraient ou la marginaliseraient.

Bien que Torvalds détienne également la marque potentiellement très lucrative de Linux, il a le sentiment de ne « posséder » rien de tout cela.

Un deuxième exemple de cette tendance technologique nous vient du duo suédo-danois composé de Niklas Zennström (un Suédois) et Janus Friis (un Danois), les cofondateurs de Kazaa. Kazaa a non seulement mis en péril la manière traditionnelle de partager la vidéo, l’audio et d’autres médias, mais a également menacé les industries gigantesques et les modèles commerciaux construits autour du développement, de la commercialisation et de la distribution du contenu. Le logiciel peer-to-peer (P2P) gratuit basé sur le réseau qu’ils ont développé a non seulement permis de diffuser des médias par des canaux de communication, mais a également créé de nouvelles entreprises lucratives (comme le célèbre logiciel de téléchargement de logiciels publicitaires qui était fourni avec le logiciel Kazaa) qui ont finalement permis à l’application originale de rester gratuite. L’invention engendre l’invention.

Dans leur prochaine incarnation, ces fondateurs ont appliqué leurs connaissances et leur expérience à la téléphonie. L’offre qui en a résulté, Skype, était une nouvelle application de messagerie et de communication sur IP, amusante et apparemment inoffensive, qui est devenue incroyablement populaire parce qu’elle était gratuite. Elle permettait à l’individu de compléter – et même de supplanter – les produits de communication qu’il achetait actuellement par des appels téléphoniques faciles et gratuits, transférant ainsi le pouvoir au consommateur individuel. Il est rapidement devenu évident que le logiciel avait le potentiel de perturber l’ensemble du modèle de l’industrie mondiale des communications, attirant l’intérêt des investisseurs et des opérateurs historiques.

Il est à la fois intéressant et ironique que les idéaux mêmes qui ont promu l’égalitarisme et l’homogénéité, lorsqu’ils sont exposés à des environnements et des cultures hautement commerciaux, puissent devenir les forces motrices qui peuvent perturber et transformer le statu quo. La culture de l’humilité, semble-t-il, peut être un terrain de naissance actif et fertile pour des technologies percutantes et perturbatrices qui mettent l’accent sur l’égalité et les besoins du plus grand nombre.