Nous savons tous combien il est important de réduire notre impact sur l’environnement. De nombreuses entreprises improvisent aujourd’hui de nouvelles méthodes de conception et de production de leurs produits, en essayant de réduire leur empreinte carbone et environnementale, tout en économisant sur les coûts. Le concept de « cradle-to-cradle », qui consiste à assumer la responsabilité de l’impact d’un produit depuis l’approvisionnement en matériaux jusqu’à son élimination finale, est également de plus en plus populaire. Lisez cet article pour en savoir plus.

L’un des principaux responsables de l’impact d’une industrie est le matériel d’emballage et les accessoires. Le concept « du berceau au berceau » doit prendre en compte l’expédition d’un produit du producteur au consommateur en passant par le détaillant, un processus qui implique souvent des quantités importantes de matériaux d’emballage coûteux. Cela a conduit à une vague de nouvelles alternatives innovantes et écologiques aux matériaux d’emballage traditionnels. Des plastiques recyclables aux conteneurs biodégradables, il semble qu’il n’y ait pas de limite aux options disponibles pour les entreprises soucieuses de l’environnement. En voici quelques-unes que votre entreprise peut envisager :

1. Emballage biodégradable Cacahuètes

New York a récemment rétabli l’interdiction de la mousse de polystyrène, matériau léger et aéré utilisé pour les cartons à emporter et les emballages en vrac. Elle suit ainsi une série d’autres villes américaines dans l’interdiction de ce matériau, autrement connu sous le nom d’EPS (mousse de polystyrène expansé). L’EPS n’est ni biodégradable ni économiquement recyclable, et se retrouve souvent dans les cours d’eau où il peut avoir des effets néfastes sur la vie marine.

Le polystyrène expansé est un matériau d’emballage standard pour les articles fragiles ou sensibles, qui empêche les mouvements et amortit les chocs. Pour les entreprises qui recherchent ce qui se rapproche le plus de ce classique de l’emballage, des cacahuètes biodégradables à l’air sont désormais disponibles pour les remplacer. Elles fonctionnent de la même manière que leurs homologues en polystyrène, mais elles ne s’attardent pas éternellement à polluer l’environnement. Elles sont également moins chères.

2. Le papier bulle ondulé

Nous connaissons tous l’emballage à bulles, le préféré des enfants, qui permet de protéger les objets fragiles pendant le transport. Ce n’est cependant pas le matériau le plus écologique, étant donné qu’il est fait de plastique. La bonne nouvelle, c’est qu’un certain nombre d’alternatives sont en cours de développement.

L’une d’entre elles est un emballage en carton ondulé recyclé. Plutôt que d’éliminer ou de recycler les déchets de carton post-consommation, il a la chance d’avoir une vie supplémentaire en tant que matériau de rembourrage. De petites découpes y sont pratiquées pour produire un effet de concerto qui protège des chocs, comme le fait le papier bulle. Le seul inconvénient est que vous n’avez pas la satisfaction de faire éclater les bulles par la suite !

3. Coussins d’air fabriqués à partir de matériaux recyclés

Les coussins d’air gonflables sont une autre excellente alternative écologique et économique au polystyrène ou au papier bulle. Disponibles en différentes tailles, ils sont idéaux pour combler les vides dans les boîtes ou fournir un rembourrage autour des articles emballés.

Ce sont de petits sacs qui peuvent être gonflés et qui, par conséquent, lorsqu’ils sont utilisés comme emballage, sont principalement constitués d’air. Cela permet de réduire la quantité de plastique utilisée dans leur production et de les expédier avec un emballage minimal par rapport à d’autres matériaux de rembourrage.

De plus, ils peuvent être réutilisés, recyclés et sont même biodégradables. Assurez-vous d’acheter des coussins d’air fabriqués à 100 % de matériaux recyclés et qui mettent l’accent sur leur biodégradabilité.

4. Emballage en amidon de maïs

L’amidon de maïs est un matériau organique qui a fait son chemin dans l’industrie de l’emballage écologique. Dérivé du maïs, il possède des propriétés similaires à celles du plastique, qui peuvent être utilisées dans de nombreux contextes qui ont traditionnellement fait appel aux plastiques. Des bouteilles aux formes moulées et aux emballages en vrac, les emballages en amidon de maïs ajoutent de nombreuses autres utilisations à cette culture très américaine.

Bien qu’il constitue une alternative plus durable pour l’environnement que les emballages à base de pétrole, l’amidon de maïs n’est pas sans problèmes. Comme elle est dérivée des grains de maïs, elle est en concurrence avec l’alimentation humaine et animale, ce qui peut faire augmenter le prix d’un de nos aliments de base. Il est préférable de peser le pour et le contre de cette option lorsque l’on envisage de l’utiliser pour les besoins de l’emballage.

5. Emballage à base de champignons

Une autre alternative d’emballage bon marché et écologique qui peut être utilisée pour les petits articles est, croyez-le ou non, faite à partir de champignons. Il utilise des déchets agricoles nettoyés et broyés, qui sont ensuite fusionnés par une matrice de racines de champignons, également appelée mycélium.

Les déchets agricoles sont exactement cela – des déchets – et ne pourraient donc pas être utilisés comme source de nourriture pour les humains ou les animaux. Il permet donc d’éviter la controverse éventuelle liée à l’emballage de l’amidon de maïs. La matière première peut ensuite être moulée sous la forme souhaitée, séchée et utilisée comme emballage. Non seulement ce matériau évite le pétrole et les sources alimentaires pour sa matière première, mais il se biodégrade aussi à une vitesse incroyable. Les emballages en champignon peuvent être compostés à la maison et se décomposer en matière organique non toxique.

6. Emballages d’algues

Du maïs aux champignons en passant par les algues, l’agar, substance gélatineuse que l’on trouve dans une variété d’algues et d’algues, est déjà utilisé dans plusieurs applications. C’est notamment le cas dans l’industrie alimentaire, où il peut être utilisé comme épaississant ou comme alternative végétarienne à la gélatine.

Mais aujourd’hui, une équipe de designers a remporté un prix de design pour le prototypage de son utilisation comme matériau d’emballage. Fabriqué à partir d’une matière première abondante et durable, l’emballage à base d’algues pourrait être la prochaine grande nouveauté dans le domaine des emballages écologiques.

7. Carton et papier recyclés

Bien sûr, tous ces matériaux de remplissage doivent être logés dans quelque chose, et les boîtes en carton sont la norme dans l’industrie. Bien que le carton et le papier soient des matériaux organiques, s’ils proviennent de sources non durables, leur utilisation peut avoir un impact considérable sur l’environnement.

Heureusement, le papier et le carton sont parmi les matériaux les plus recyclables qui existent. Pour vous assurer que votre emballage est aussi écologique que possible, essayez de vous procurer du papier et du carton recyclés post-consommation ou post-industriels. Sinon, les matériaux marqués comme étant certifiés FSC proviendront de forêts gérées durablement et pourraient être un choix encore plus judicieux dans certaines circonstances.

8. Plastiques écologiques et plastiques recyclés

Il est impossible de le contourner – certains besoins en matière d’expédition exigent un matériau solide et fiable qui ne se brisera pas et qui peut supporter de lourdes charges. Si de nombreuses alternatives basées sur des matières premières organiques peuvent être très utiles pour le rembourrage ou le remplissage, il y a toujours des moments où seul le plastique peut faire l’affaire. Dans ces cas-là, il n’est cependant pas nécessaire de réduire vos éco-certifications, car de nombreux matériaux et outils d’expédition en plastique sont désormais disponibles, fabriqués à partir de plastique recyclé à 100 %. Qu’il s’agisse de fûts, de bacs de rétention ou de palettes de contrôle des déversements, vous pouvez choisir des matériaux d’expédition écologiques pour tous vos besoins en matière d’expédition.

9. Tissus organiques

Les sacs en plastique ont été un élément essentiel de l’impact sur l’environnement. Un grand pourcentage d’entreprises utilisent des sacs en plastique qui finissent par polluer l’environnement. Une alternative écologique consiste à utiliser des tissus organiques pour les sacs réutilisables. Il existe aujourd’hui sur le marché un grand nombre de tissus biologiques différents, dont le chanvre, le coton biologique ou recyclé, le tapioca, les feuilles de palmier, et bien d’autres encore. Tous ces matériaux, même s’ils sont jetés, peuvent se biodégrader en 100 jours environ, alors qu’il faut 10 000 ans pour qu’un sac en plastique se biodégrade. Il existe également de nombreuses autres utilisations de ces tissus en plus des sacs si vous pouvez faire preuve de créativité.

L’évolution des emballages

Avec des villes aux États-Unis et dans le monde entier qui interdisent certains matériaux dérivés des combustibles fossiles, il semble que le vent commence à tourner sur les plastiques. Avec tant d’alternatives écologiques sur le marché à des prix compétitifs, de plus en plus d’entreprises reconnaissent les opportunités de ce changement. Le respect de l’environnement devient une pratique courante et les propriétaires d’entreprises intelligentes de tout le pays font le changement aujourd’hui pour s’assurer d’être en avance sur le jeu demain.