Lorsque l’or a été découvert à Sacramento en 1848, la fièvre de la ruée vers l’or a poussé près de 100 000 personnes à se rendre en Californie en moins de 12 mois, chacune espérant faire fortune. Aujourd’hui, bien sûr, l’État est mieux connu pour attirer ceux qui s’intéressent à un élément différent – le silicium.

La seule mention de la Silicon Valley évoque des images du soleil californien et des sièges en verre et en chrome de nombreux grands noms de la technologie. Vous trouverez Adobe, Alphabet Inc, Apple, Asus et bien d’autres encore, sans aller plus loin que le « A » de l’annuaire.

Il est facile de comprendre pourquoi le déménagement ou l’expansion dans la Silicon Valley est une ambition de premier plan pour de nombreux entrepreneurs européens ; cela apparaîtra souvent comme le premier prix, grâce aux piles de fonds de capital-risque, au talent technique et aux possibilités de mise en réseau.

Cependant, il arrive trop souvent que les startups et les entreprises à grande échelle se développent trop tôt dans leur feuille de route, ce qui crée une foule de nouveaux problèmes dans le processus. Ce n’est pas que les entrepreneurs européens ne doivent pas faire le saut dans la Silicon Valley du tout, mais plutôt qu’ils doivent le faire au bon moment et, même alors, seulement quand cela a du sens pour leur entreprise.

Rester en Europe peut s’avérer très judicieux sur le plan commercial et permet d’éviter les pièges d’un départ prématuré vers la côte Ouest.

1. Un cash-flow sans précédent.

Dans toute l’Europe, il y a une abondance croissante de fonds de capital-risque, soutenue par de nouvelles initiatives gouvernementales comme la British Business Bank, un prêteur public qui dispose de 2,5 milliards de livres sterling. En 2018, les start-ups européennes ont reçu un financement record de 21,2 milliards d’euros en capital-risque, contre seulement 6,5 milliards d’euros en 2013. Et la plus grande introduction en bourse de 2018 est basée en Suède – Spotify, bien sûr.

Les entrepreneurs n’ont plus besoin de se rendre dans la Silicon Valley pour accéder à des réserves de capitaux plus importantes. Les entrepreneurs européens doivent se confronter à une pléthore d’autres entreprises de la Silicon Valley pour obtenir la même somme d’argent.

2. Une communauté d’entrepreneurs favorable.

Le succès n’est pas seulement une question de capital – un écosystème de soutien est vital. Il y a maintenant une communauté d’entrepreneurs en série beaucoup plus forte en Europe qui sont prêts et disposés à soutenir et à conseiller la prochaine vague de fondateurs de l’Europe. Ayant eux-mêmes fait le voyage de la création d’entreprise, ils ne savent que trop bien combien il est difficile de construire des gagnants mondiaux et quelles sont les erreurs à éviter !

Pour nouer des relations et aller à la rencontre des gens dans l’écosystème, n’oublions pas non plus les possibilités de réseautage lors de conférences telles que le Web Summit, The Europas et Slush, ainsi que les nombreux événements de moindre envergure comme GeekGirl Meetup et Silicon Drinkabout. Le talent est également très accessible, l’Europe comptant 381 universités qui comptent parmi les meilleures du monde.

3. Expertise sectorielle.

L’Europe offre un accès facile à une multitude de marchés différents – dont beaucoup sont réputés pour leur propre expertise sectorielle. Par exemple, le Royaume-Uni est mondialement connu pour ses technologies de pointe – pensez à Monzo et Revolut. La Suède est un excellent pays pour les médias et le divertissement (Spotify et Skype), tandis que la Finlande est un centre de jeux (Empires & Puzzles et Angry Birds).

C’est cette image plus large de l’entrepreneuriat technologique à travers le continent européen qui est négligée. Les entrepreneurs devraient capitaliser sur les connaissances, les compétences et les clients potentiels de ces marchés ; ce n’est qu’ainsi qu’ils pourront réussir à leurs propres conditions.

4. La diversité géographique et culturelle.

Avec un mélange varié de personnes, de cultures et de langues à proximité géographique, l’Europe peut également être un endroit idéal pour susciter de nouvelles réflexions. Une telle diversité contribue à remettre en question les hypothèses existantes et à stimuler la technologie pour résoudre des problèmes réels en constante évolution. C’est peut-être en partie pour cette raison que l’Europe a vu le nombre d’introductions en bourse doubler par rapport aux États-Unis l’an dernier, et que le cours moyen des actions a augmenté de 222 %, contre 42 % aux États-Unis.

Si la Silicon Valley offre certainement une communauté soudée et solidaire, la simple proximité d’autres entreprises technologiques, en particulier dans des régions comme Palo Alto, peut créer un effet d’écho-chambre qui favorise la pensée collective, limitant ainsi le potentiel d’idées contraires.